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Pruebas de detección

Cuándo se necesitan y cuándo no

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Las pruebas de detección ayudan a los médicos a detectar enfermedades cuando usted no tiene síntomas. Las pruebas pueden encontrar problemas al principio, cuando son más fáciles de tratar. Algunas veces esto puede mejorar su salud y ayudarle a vivir más tiempo.

Sin embargo, es importante saber qué pruebas necesita, y con qué frecuencia. Las pruebas de detección tienen riesgos.

Las pruebas de detección pueden causar falsas alarmas.

Una prueba de detección puede crear una falsa alarma en lugar de encontrar un problema grave. Eso es especialmente cierto si usted tiene un riesgo bajo de tener la enfermedad que la prueba está tratando de encontrar. A menudo, las falsas alarmas conducen a más pruebas y procedimientos, como una biopsia. Esto puede causar preocupación.

Las pruebas de detección para el cáncer podrían encontrar tumores diminutos que no causarían un problema médico. A menudo, esto resulta en tratamiento que usted no necesita y que podría ser perjudicial y costoso.

Piense dos veces acerca de estas pruebas de detección.

En la serie Cómo Elegir Sabiamente (Choosing Wisely), las organizaciones médicas enumeran las pruebas de detección que tal vez no sean necesarias o que se usan con demasiada frecuencia, y que algunas veces podrían ser perjudiciales.

Si tiene factores de riesgo para una enfermedad, es más probable que necesite una prueba de detección para esa enfermedad. Por ejemplo, la diabetes, la hipertensión y la obesidad son factores de riesgo para una enfermedad del corazón.

Hable con su médico sobre las pruebas de detección que son adecuadas para usted. Estas dependen de:

  • Su edad, sexo, salud en general e historial familiar.
  • Sus factores de riesgo para ciertas enfermedades.
  • Sus preferencias personales.

Las pruebas de detección pueden tener riesgos.

  • Un análisis de sangre llamado PSA, para detectar cáncer de próstata, a menudo detecta cánceres que crecen lentamente y que no causarían ningún daño durante la vida de un hombre. Aún así, muchos hombres tienen cirugía o radiación para tratar estos cánceres. Estos tratamientos pueden causar impotencia o incontinencia, o ambas.
  • Una colonoscopía puede a veces causar grave sangrado y perforaciones en el colon.
  • Algunas pruebas de imágenes, como la tomografía (CT scan), usan grandes cantidades de radiación. Entre más radiación reciba, es mayor su riesgo de contraer cáncer

PRUEBA DE DETECCIÓN PARA EL CÁNCER

Pruebas de Papanicolau para el cáncer cervical

Academia Estadounidense de Médicos Familiares

Las pruebas de Papanicolau examinan las células en el cuello del útero o cérvix que no son normales y que podrían causar cáncer cervical. Por lo general, este cáncer toma de 10 a 20 años para desarrollarse, así que las mujeres no necesitan examinarse anualmente.

Usted debería realizarse la prueba si:

  • Tiene 21 años de edad o más: que le hagan el Papanicolau cada tres años.
  • Tiene de 30 a 65 años de edad. Puede esperar 5 años entre pruebas de Papanicolau si se hace una prueba de HPV, al mismo tiempo.
  • Ha tenido cáncer cervical o cambios precancerosos. Podría necesitar las pruebas más seguido. Consulte con su médico.
  • Tiene un sistema inmunológico débil. Podría necesitar las pruebas más seguido. Consulte con su médico.

Usted probablemente no necesite la prueba si:

  • Es menor de 21 años de edad.
  • Es mayor de 65 años de edad, y ha tenido exámenes regulares con resultados normales.
  • Se le ha extirpado el cérvix en una histerectomía por un problema no canceroso, como fibroides.

Colonoscopia

Asociación Estadounidense Gastroenterológica

Este procedimiento les permite a los médicos encontrar y extirpar pólipos, que son pequeños crecimientos que a veces causan cáncer. La prueba usa un tubo delgado y flexible para ver dentro del colon y del recto.

Usted debería realizarse la prueba si:

  • Tiene de 50 a 75 años de edad.
  • Es una persona más joven con factores de riesgo. Consulte con su médico para asegurarse. Los factores de riesgo incluyen la enfermedad intestinal in amatoria, un historial de adenomas o tener a un pariente allegado que sufrió de cáncer colorrectal o adenomas. Los adenomas son pólipos que pueden convertirse en cáncer.
  • Se le hizo una colonoscopia que no mostró adenomas ni cáncer y no tiene otros factores de riesgo. Debe hacerse su próxima prueba en diez años.
  • Se le extirparon uno o dos adenomas pequeños de bajo riesgo. Debe realizarse otra prueba en cinco a diez años.
  • Tiene adenomas más graves y más grandes. Es posible que necesite la prueba más seguido.
  • Es un hombre mayor de 75 años de edad y no se ha realizado exámenes colorectales adecuados. Consulte con su médico.

Prueba del PSA para el cáncer de próstata

Academia Estadounidense de Médicos Familiares

Un análisis de sangre que mide su nivel en sangre del PSA, que es una sustancia producida por la glándula de la próstata. Niveles muy altos podrían ser un indicio de cáncer de próstata. Los hombres no deben tener una prueba de PSA de manera rutinaria. Si tiene de 50 a 74 años de edad, hable con su médico sobre los riesgos y beneficios de la prueba.

Hable con su médico sobre la prueba si:

  • Le preocupan los factores de riesgo para cáncer depróstata, como ser afroamericano o tener un pariente allegado que sufrió de la enfermedad.
  • Tiene síntomas, como perder mucho peso, ganglios linfáticos agrandados, cambios urinarios, sangre en la orina o dolor en el área de la pelvis o del recto.

Usted probablemente no necesite la prueba si:

  • Es mayor de 75 años, a menos que tenga alto riesgo.
  • Es menor de 50 años, a menos que tenga alto riesgo.

Cáncer de pulmón

Colegio Estadounidense de Médicos Especializados en Enfermedades del Tórax y Sociedad Estadounidense Torácica

Una CT scan busca indicios tempranos de cáncer de pulmón en fumadores de alto riesgo.

Usted podría necesitar la prueba si:

Tiene de 55 a 80 años de edad y ha fumado mucho durante mucho tiempo. Esto significa que usted:

  • Fumó una cajetilla de cigarrillos al día durante 30 años, o dos cajetillas al día durante 15 años.
  • Además, sigue fumando o dejó de hacerlo en los últimos 15 años.

Usted probablemente no necesite la prueba si:

  • Es una persona que fuma poco.
  • Es menor de 55 o mayor de 80 años de edad.

Tomografía de todo el cuerpo conocida como PET-CT

Sociedad de Medicina Nuclear e Imágenes Moleculares

Una tomografía PET-CT scan puede examinar casi todas las áreas del cuerpo para detectar cáncer en una sola prueba.

Usted podría necesitar la prueba si:

Tiene un diagnóstico de cáncer, o ha empezado tratamiento para cáncer. La tomografía puede mostrar qué tanto se ha propagado el cáncer, cómo responde al tratamiento y si regresa después del tratamiento.

Usted probablemente no necesite la prueba si:

No lo están tratando para cáncer. En Estados Unidos, no se recomienda para nes de detección.

Someterse a demasiadas pruebas de detección podría causar más mal que bien, si no se necesitan. Pregúntele a su médico qué es adecuado para usted.

Cáncer de ovario

Sociedad de Oncología Ginecológica, Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos

Se usa un análisis de sangre, llamado CA-125, y un ultrasonido para detectar el cáncer de ovario.

Usted podría necesitar la prueba si:

  • Tiene un historial familiar de cáncer de ovario, del seno, útero o colon.
  • Tiene un riesgo heredado, como la mutación del gene BRCA1 o BRCA2 o el síndrome de Lynch.
  • Tiene síntomas de cáncer de ovario: dolor o presión en el abdomen o la pelvis, inflamación, sentirse llena rápidamente, náuseas, indigestión, fatiga o sangrado vaginal inusual. Hable con su médico si hay un síntoma nuevo y dura más de dos semanas.

Usted probablemente no necesite la prueba si: 

  • No tiene síntomas ni factores de riesgo.
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PRUEBAS DE DETECCIÓN PARA UNA ENFERMEDA

Los electrocardiogramas (EKG) y las pruebas de esfuerzo de ejercicio

Academia Estadounidense de Médicos Familiares, Colegio Estadounidense de Médicos

Un EKG registra la actividad del corazón con electrodos pegados al pecho. En una prueba de esfuerzo de ejercicio, le hacen un EKG mientras camina en una caminadora. La prueba muestra si el corazón late y funciona normalmente.

Usted podría necesitar una de estas pruebas si:

  • Tiene síntomas de enfermedad cardíaca, como dolor de pecho, falta de aliento o un latido cardíaco irregular.
  • Desea empezar a hacer ejercicio, pero tiene diabetes u otra enfermedad que puede causarle problemas cardíacos.

Usted probablemente no necesite estas pruebas si:

  • No tiene síntomas y corre un bajo riesgo de sufrir un ataque cardíaco. Hable con su médico sobre su riesgo.

Pruebas de esfuerzo con imágenes

Colegio Estadounidense de Cardiología, Sociedad Estadounidense de Cardiología Nuclear

Estas pruebas toman imágenes del corazón mientras está esforzándose mucho. Muestran si el ujo de sangre al corazón está obstruido. Un ecocardiograma de esfuerzo usa ondas sonoras. Una prueba nuclear de esfuerzo usa una pequeña cantidad de material radioactivo.

Usted podría necesitar la prueba si:

  • Tiene síntomas de una enfermedad cardíaca.
  • Tiene problemas médicos que causan alto riesgo de sufrir un ataque cardíaco, como diabetes o enfermedad arterial periférica.

Usted probablemente no necesite la prueba si:

  • No tiene síntomas y no tiene riesgo elevado.

Tomografía Computarizada (CT scan)—calificación de calcio de la arteria coronaria

Sociedad de Tomografía Computarizada Cardiovascular

Una CT scan examina las arterias del corazón para detectar acumulación de calcio. Esta es una señal temprana de arterias estrechas. Una calificación del calcio ayuda a predecir el riesgo de un ataque cardíaco en personas que no tienen síntomas.

Usted podría necesitar la prueba si:

  • No tiene síntomas, pero tiene un riesgo moderado de sufrir un ataque cardíaco y su médico no está seguro de qué tan agresivamente tratar sus riesgos.
  • Tiene un historial familiar de enfermedad cardíaca temprana.

Usted probablemente no necesite la prueba si:

  • No tiene síntomas, y corre un bajo riesgo.

Angiografía de tomografía computarizada coronaria (CCTA)

Sociedad de Tomografía Computarizada Cardiovascular

Una CCTA es un tipo de CT scan. Se inyecta un tinte en la vena para mostrar si las arterias del corazón están estrechas u obstruidas.

Usted podría necesitar la prueba si:

  • Tiene síntomas, así como factores de riesgo moderados para enfermedad cardíaca.
  • Tiene síntomas de enfermedad cardíaca, pero su riesgo es bajo. Sin embargo, no le pueden hacer una prueba de esfuerzo de ejercicio estándar.

Usted probablemente no necesite la prueba si:

  • No tiene síntomas de enfermedad cardíaca.

Ultrasonido de la arteria carótida

Academia Estadounidense de Médicos Familiares

Esta prueba puede mostrar si las arterias carótidas, a los lados del cuello, están estrechas u obstruidas. La obstrucción puede causar un ataque cerebral.

Usted podría necesitar la prueba si:

  • Ha sufrido ataque cerebral o un accidente cerebrovascular minúsculo (ataque isquémico transitorio, o TIA).
  • Está teniendo síntomas de un ataque cerebral, como debilidad o entumecimiento repentinos de un lado del cuerpo, o problemas repentinos con el lenguaje, el habla o la vista. Llame al 911.

Usted probablemente no necesite la prueba si:

  • No tiene un historial ni síntomas de un ataque cerebral o de un accidente cerebrovascular minúsculo.

PRUEBA DE DETECCIÓN PARA LA OSTEOPOROSIS

Pruebas de densidad ósea para la osteoporosis

Academia Estadounidense de Médicos Familiares

Con la osteoporosis, los huesos están más débiles y es más probable que se rompan. Una prueba conocida como DEXA scan usa rayos X para examinar qué tan fuertes tiene los huesos.

Usted debería realizarse la prueba si:

  • Es una mujer de 65 años de edad o mayor.
  • Es un hombre de 70 años de edad o mayor. Hable con su médico sobre la prueba.
  • Es más joven, y tiene factores de riesgo para huesos débiles: una fractura por una lesión menor, artritis reumatoide; una complexión pequeña y delgada; uno de sus padres ha sufrido fracturas de cadera; fuma; bebe mucho; o uso de esteroides, como la prednisona, por largo tiempo.

Usted probablemente no necesite la prueba si:

  • Es una persona más joven sin factores de riesgo.

Tomografías óseas de seguimiento para la osteoporosis

Colegio Estadounidense de Reumatología

La mayoría de las personas deberían esperar por lo menos dos años antes de realizarse otra DEXA scan.

Usted podría necesitar la prueba más seguido si:

  • Sufre de una condición que puede causar cambios rápidos en la densidad de los huesos.

Usted podría necesitar la prueba menos frecuentemente si:

  • Tuvo resultados normales o casi normales en su primera tomografía. Hable con su médico sobre la necesidad de una prueba de seguimiento.

Análisis de sangre para la Vitamina D

Sociedad Estadounidense de Patología Clínica

Un bajo nivel de vitamina D puede aumentar el riesgo de huesos rotos y algunos otros problemas médicos.

Usted podría necesitar la prueba si:

  • Tiene osteoporosis.
  • Tiene una enfermedad que reduce la habilidad del organismo para usar la vitamina D. En esas se incluyen enfermedades crónicas graves, como la enfermedad celíaca, enfermedad intestinal in amatoria, enfermedad renal, enfermedad del hígado y pancreatitis.

Usted probablemente no necesite la prueba si:

  • Por lo general, goza de buena salud y no tiene factores de riesgo. 

PRUEBAS DE DETECCIÓN PARA NIÑOS

Escoliosis

Academia Estadounidense de Médicos Familiares

La escoliosis es una curvatura anormal de la espina dorsal. Un médico o enfermera examina la espalda del niño para detectar indicios de escoliosis. La prueba podría realizarse en un examen regular o en un programa de detección escolar.

La mayoría de los niños no necesitan la prueba, que no es muy precisa. Por lo general, la escoliosis es tan leve que no causa problemas ni necesita tratamiento. Las pruebas de detección pueden resultar en radiación innecesaria, una faja o corsé para la espalda y tensión emocional.

Es posible que su hijo necesite la prueba si:

Su espalda está muy encorvada. El médico debe revisarlo, usar un historial médico, examen físico y pruebas para medir la curvatura. El médico podría referir a su hijo a un ortopedista.

Exámenes completos de los ojos

Asociación Estadounidense para la Oftalmología y el Estrabismo Pediátricos

Estos son exámenes completos de los ojos y de la vista por un especialista de los ojos, como un optometrista u oftalmólogo pediátrico.

Quién podría necesitar el examen:

  • Niños que no pasen un examen de la vista de rutina por un médico de atención primaria.
  • Niños a los que se les diagnosticó un problema de la vista.
  • Niños con un historial familiar de graves problemas de la vista o de los ojos.

Quién probablemente no necesite el examen:

  • Niños que no tienen problemas de la vista

Pruebas de imágenes de la retina

Asociación Estadounidense para la Oftalmología y el Estrabismo Pediátricos

Estas pruebas toman fotografías de la retina, la parte del ojo que percibe la luz.

Quién podría necesitar el examen:

  • Niños diagnosticados con problemas de la retina o del nervio óptico
  • Niños que sufran de diabetes, que puede dañar la retina
  • Niños que tengan visión disminuida que no mejora con lentes de graduación

Quién probablemente no necesite el examen:

  • Niños que no tengan síntomas ni problemas de los ojos. Ellos sí necesitan un examen inicial o de “punto de partida” para comparar con futuros exámenes si surgieran problemas.

 

7/2014

Este informe es para que lo use usted cuando hable con su proveedor de atención médica. No debe usarse en vez de consejos o tratamientos médicos. Use este informe a su propio riesgo. ©2014 Consumer Reports. Para obtener más información, por favor visite ConsumerHealthChoices.org/about-us/.