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Medicinas para tratar el cáncer

Para la náusea, para el cáncer de seno avanzado y para la terapia dirigida

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Si tiene cáncer, usted y su médico querrán hacer todo lo posible para que su tratamiento tenga éxito y para mantenerse cómoda.

Este informe examina tres tipos de medicinas:

  • Medicamentos para tratar la náusea durante la quimioterapia
  • Dos o más medicamentos para quimioterapia para el cáncer de seno que se ha propagado
  • Medicamentos dirigidos a ciertas clases de células cancerosas

Estos tratamientos pueden ser benéficos, pero también pueden causar daño, y algunos son muy caros. Es importante hacer la elección correcta para su situación.

Medicamentos para tratar las náuseas durante la quimioterapia

La quimioterapia a menudo causa náusea y vómito. Para aliviar estos efectos, es posible que su médico le recete un medicamento para la náusea. Algunos de estos medicamentos son nuevos, potentes y eficaces.

Cómo elegir un medicamento para la náusea: Su médico debe elegir un medicamento para la náusea, basándose en la clase de quimioterapia que usted recibe.

Tal vez necesite un medicamento más potente para la náusea si:

  • El primer medicamento que su médico le receta no alivia sus síntomas.
  • Su tratamiento tiene un alto riesgo de causar náusea y vómito. 

Si usted tiene un bajo riesgo de náusea: Es posible que no necesite el medicamento más potente para la náusea. Un medicamento menos potente y menos caro podría funcionarle bien.

  • Los medicamentos más nuevos pueden costar de $200 a $250 por una dosis.
  • Los medicamentos más viejos pueden costar menos de $1 una dosis.
  • Los costos dependerán de dónde vive usted, de su  seguro y de si tiene un copago.

Tomar más de un medicamento para quimioterapia para el cáncer de seno que se ha propagado

Cuando el cáncer se ha propagado más allá de los senos y los ganglios linfáticos de las axilas, se considera cáncer avanzado. Eso significa que el cáncer no puede curarse, pero sí puede tratarse.

La quimioterapia puede ayudarle a vivir más tiempo. En algunos casos, es posible que se use más de un medicamento para la quimioterapia a la vez. Sin embargo, esto no es lo mejor para todo mundo.

  • Las pacientes que reaccionan bien a la quimioterapia se sienten igual de bien tomando un solo medicamento.
  • Es posible que tomar un medicamento a la vez reduzca los efectos secundarios.

Cuándo es posible que usted necesite tomar más de un medicamento para la quimioterapia: En algunos casos, es posible que un segundo medicamento ayude. Por ejemplo, si un tumor está ejerciendo presión en la espina dorsal, podría causarle dolor o afectar su capacidad para caminar. En ese caso, tomar un segundo medicamento podría ayudarle a encoger el tumor más rápidamente. Esto podría reducir el dolor y prevenir otros problemas.

Terapia dirigida

Las terapias dirigidas son una clase de quimioterapia.

  • Se dirigen a cierta clase de genes o proteínas en las células cancerosas.
  • Tienen como objetivo detener el crecimiento de estas células cancerosas sin dañar las células sanas.

En algunos casos, la terapia dirigida puede evitar que el cáncer regrese. Sin embargo, la terapia no funciona si usted no tiene el tipo de gen o proteína a la que está dirigida.

 

5/2015

 

Consejo de Consumer Reports

Este informe es para que lo use usted cuando hable con su proveedor de atención médica. No debe usarse en vez de consejos o tratamientos médicos. Use este informe bajo su propio riesgo.

©2014 Consumer Reports. Elaborado en cooperación con la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica. Para obtener más información acerca de las fuentes usadas en este informe y los términos y condiciones de uso, visite ConsumerHealthChoices.org/about-us/.