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Medicamentos genéricos: El mismo medicamento por menos dinero

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¿Qué es un medicamento genérico?

Un genérico es una copia de un medicamento de marca. Un medicamento de marca tiene una patente. Cuando la patente vence —por lo general, de 10 a 14 años después—, otras compañías pueden producir versiones genéricas del medicamento.

Las compañías gastan miles de millones de dólares en publicidad para medicamentos de marca, como Lipitor y Celebrex. Pero, por lo general, usted puede obtener un medicamento genérico que actúe igual de bien, ¡con un costo mucho menor!

 

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¿Los genéricos son tan buenos como los medicamentos de marca?

Por ley, todos los genéricos deben tener los mismos principios activos que los medicamentos de marca que copian. Deben tener la misma concentración y actuar de la misma manera que el medicamento de marca. Los medicamentos genéricos no son como los cereales genéricos o los alimentos enlatados, en donde la marca puede representar un mejor producto.

¿Cuál es la diferencia respecto de los genéricos?

La gran diferencia es que, por lo general, los genéricos cuestan menos que los medicamentos de marca. Hay algunas otras diferencias —como el color, la forma, el tamaño o el sabor—, pero no afectan la calidad del medicamento.

Los genéricos tienen nombres diferentes. La mayoría de los medicamentos tiene una marca y un nombre genérico. Por ejemplo, el nombre genérico del Viagra es sildenafil, el ingrediente principal del Viagra.

Conozca los nombres genéricos. No pague por las marcas solo porque las reconoce o porque son más fáciles de pronunciar.

Los genéricos tienen un aspecto diferente. Por lo general, los medicamentos de marca se publicitan por su color y su forma. ¿Recuerda los anuncios de la “píldora violeta” para la acidez gástrica? Por lo general, los genéricos son simples píldoras blancas o rosas.

No se deje engañar por las apariencias. A veces, la forma o el recubrimiento de un medicamento de marca harán que sea más fácil de tragar o digerir, pero esto no lo hace mejor.

Nuestro consejo:

Pruebe el genérico, siempre que sea posible. Obtendrá el mismo beneficio para su salud y ahorrará dinero.

 

La Administración Federal de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) regula tanto los medicamentos genéricos como los medicamentos de marca. Ambos tipos de medicamentos deben cumplir con los estándares de calidad de la FDA.

¿Cuánto dinero puedo ahorrar con los genéricos?

  • Si abona un copago de tarifa plana para sus medicamentos, el copago es más bajo. Podría pagar de $5 a $15 para el medicamento genérico, pero de $15 a $35 para el medicamento de marca.

  • Si abona un copago basado en el costo total del medicamento, como un copago del 30%, también ahorra dinero. El costo total de un medicamento de marca es alrededor de 3 veces el costo de la versión genérica.

  • Si no tiene cobertura de medicamentos y paga sus medicamentos en efectivo, ahorra aún más con los genéricos.

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¿Puede el farmacéutico darme un genérico si el médico me recetó un medicamento de marca?

Sí. En la mayoría de los casos, su farmacéutico puede darle el genérico en lugar del medicamento de marca.

¿Qué ocurre si no hay una versión genérica del medicamento de marca que tomo?

Pregunte a su médico sobre los genéricos de la misma clase de medicamentos. Pregunte si uno de esos genéricos funcionaría tan bien como el medicamento de marca. Por ejemplo, hay una clase de medicamentos, denominados estatinas, para tratar el colesterol alto. Algunas estatinas se presentan como genéricos y otras no. Si toma una estatina de marca, pregunte si una de las estatinas genéricas puede serle útil.

Recuerde que los medicamentos genéricos han estado en uso por más de 10 años: primero como marca y después como genérico, por lo que sabemos mucho más sobre su seguridad que sobre la seguridad de los medicamentos de marca.

Recursos

Consumer Reports Best Buy Drugs puede ayudarlo a encontrar medicamentos genéricos de menor costo. Visite nuestro sitio web gratuito, CRBestBuyDrugs.org.

 

Compare costos

Este cuadro enumera el costo total: lo que paga si no tiene cobertura de medicamentos.

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Esta serie es producida por Consumers Union y Consumer Reports Best Buy Drugs, un proyecto de información pública respaldado por subsidios de la Fundación Engelberg y de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Institutos Nacionales de Salud. La elaboración de estos materiales también fue posible gracias a un subsidio del Programa de Subvenciones para la Información a los Consumidores y a los Médicos que Recetan Medicamentos del Procurador General (Attorney General Consumer and Prescriber Education Grant Program) a nivel estatal, que se encuentra nanciado por los acuerdos de resolución multiestatales por las demandas por fraude al consumidor respecto de la comercialización del medicamento de venta con receta Neurontin. Este informe no debe considerarse un sustituto de la consulta con un médico o con un profesional de la salud. Se suministra con el objetivo de mejorar la comunicación con su médico, no reemplazarla. Ni la Biblioteca Nacional de Medicina ni los Institutos Nacionales de Salud son responsables del contenido ni de los consejos que se incluyen en este informe.